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Jean Charles Blais, Installation view, Buchmann Galerie, 2019
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie
2019

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2018
Jean Charles Blais
untitled, 2018
oil on torn poster
227 x 261 cm / 89¼ x 102¾ in

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2018
Jean Charles Blais
untitled, 2018
oil on torn poster
231 x 242 cm / 91 x 95¼ in

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2018
Jean Charles Blais
untitled, 2018
oil on torn poster
106 x 78 cm / 41¾ x 30¾ in

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Jean Charles Blais, Installation view, Buchmann Galerie, 2019
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie
2019

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Jean Charles Blais, Installation view, Buchmann Galerie, 2019
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie
2019

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2018
Jean Charles Blais
untitled, 2018
oil on torn poster
67 x 48 cm / 26½ x 19 in

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2018
Jean Charles Blais
untitled, 2018
oil on torn poster
188 x 154 cm / 74 x 60¾ in

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Jean Charles Blais, ‘untitled’, 2018
Jean Charles Blais
untitled, 2018
oil on torn poster
156 x 124 cm / 61½ x 48¾ in

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Jean Charles Blais, Installation view, Buchmann Galerie, 2019
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie
2019

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Jean Charles Blais, Installation view, Buchmann Galerie, 2019
Jean Charles Blais
Installation view
Buchmann Galerie
2019

Jean Charles Blais

22 Feb20 Apr 2019

Buchmann Galerie

Press release

The Buchmann Galerie is pleased to present an exhibition with new paintings by the French painter Jean Charles Blais (*1956 in Nantes).

 

Jean Charles Blais emerged in the early 1980s as a member of Figuration Libre, an informal group of French painters revolting against the art of their time. Movements such as the Transavanguardia in Italy and Neo-Expressionism in Germany or street-art protagonists of downtown Manhattan all sought to take art back from the institutionalization and ivory towers that conceptual art and formalism of the previous decade had created. “I work with great trust in the processes of painting.”(1) 

This very process creates a tactile sensation while looking at the new paintings of Jean-Charles Blais. His “canvases”, layers of torn advertisement posters, reflect his techniques and experimentation. On their surfaces – damaged, cut, ripped and uneven – every visual element interacts with the surface in a way that results in spontaneous impastos and gestural bursts of color or a line, defying definitions.

 

After a period of intense reduction of figure to the point of abstraction around 2010, Jean Charles Blais has returned to the figurative. At his last exhibition at Buchmann Galerie in 2016, the artist presented new works characterized by a renewed interest in the human figure, exploring its corporeality in a sculptural, column-like execution. 

 

The works presented in the exhibition are the continuation of this new direction, and a further development of his renewed visual style. Thematically, the artist recognizes paradoxical ambivalence inherent in the understanding of the superposition itself - its “to be and not to be” - as a visual, emotional and deeply ironic discourse on the nature of the human image, and the symbolic meaning it provides. 

 

The new works are characterized by palette reduction - black and blue surfaces dominate the canvas, their contrast creating the strong visual and psychological effect. Compositional dynamic is achieved by vertical movements of black surfaces that emerge from the lower end of the compositions. This movement is emphasized by the lines scratched into layers of black paint which shape the figurative characters from this dark mass. The characters are static, as if captured in the somber abstraction that created them and now threatens to swallow them back to the non-real. But how real were they in the first place?

 

“It is in the nature of images to slip between us and reality,” to quote the artist again; “We live according to cultural norms that encourage us to treat the body as an image, and this division between the self and the image results in a space that is difficult to control - it is in constant flux.” (2)

 

This division of self and the image, the main theme of the works, is conveyed in the image of a smartphone, a main iconographical motif of somber self-alienation prevalent in the cycle. The displays of smartphones serve as deeply ironic portraits. As the characters in the paintings and gouaches physically and symbolically move away, turning their backs and hiding any personal, recognizable characteristics, all that is left for the spectator is the image of a dark display from their phones - an abstract and ironic portrait of the human today.

 

Paintings by Jean Charles Blais have recently been exhibited at the Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou in Paris, at the Pinakothek der Moderne in Munich, the Musée d’art moderne et d’art contemporain in Nice, the CAPC Musée d’art contemporain Bordeaux, and the Musée Picasso in Antibes.

The artist’s works can be found in major collections, including the collections of the Museum of Modern Art in New York, the Centre Pompidou in Paris and the Tate Gallery in London, the Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig in Vienna, the Carré d’Art in Nîmes, the CAPC in Bordeaux, the Stedelijk Museum in Amsterdam, and in the Musée National of Monaco.

 

1.) Michael Semff, “Evocation-Defence-Disappearance; on Jean Charles Blais”, in “Jean-Charles Blais 15.3.-9.6.13 Musee Picasso”, Paris 2013

2.) “Too near, too far” - Jean-Charles Blais interviewed by Jean-Louis Andral, ibid.

Pressemitteilung

Die Buchmann Galerie freut sich, eine Ausstellung mit neuen Bildern des französischen Künstlers Jean Charles Blais (*1956 in Nantes) anzukündigen.

 

Jean Charles Blais trat Anfang der 1980er-Jahre als Mitglied von Figuration Libre in Erscheinung, ein Kreis französischer Maler, die wie viele andere junge Künstler gegen die etablierte Kunst ihrer Zeit rebellierten. Gruppen wie die Transavanguardia in Italien und die Neoexpressionisten in Deutschland oder die Street-Art-Szene in Downtown Manhattan setzten sich zum Ziel, die Kunst aus dem Elfenbeinturm des institutionalisierten Kunstbetriebs zu befreien, die sich im Jahrzehnt zuvor mit Konzeptkunst und Formalismus gebildet hatten. „Meine Arbeit basiert auf einem großen Vertrauen in den Malprozess.“ (1) 

 

In den neuen Bildern von Jean Charles Blais entsteht aus diesem Prozess eine taktile Wahrnehmungserfahrung. Seine „Leinwände“ aus Schichten abgerissener Plakatwände sind Spiegel seiner Techniken und Experimentierfreudigkeit. Auf diesen beschädigten, eingerissenen und unebenen Untergründen interagiert jedes visuelle Element mit der Oberfläche auf eine Weise, die spontane Impastos, gestische Farbausbrüche oder eine Linie hervorbringt und sich jeder Definition verschließt.

 

Nach einer Periode, in der er das Figürliche fast bis hin zur Abstraktion reduzierte, ist Jean Charles Blais um 2010 wieder zur figurativen Malerei zurückgekehrt. Auf seiner letzten Ausstellung in der Buchmann Galerie 2016 präsentierte der Künstler Arbeiten, die von einem wieder erwachten Interesse an der menschlichen Figur zeugen und in denen er die Körperlichkeit in einer skulpturhaften, säulenartigen Ausführung erforschte. 

 

Die in der Ausstellung präsentierten Arbeiten setzen diesen Ansatz fort und entwickeln dabei eine neuartige Bildsprache. Thematisch verortet der Künstler im Verständnis von Überlagerung eine paradoxe Ambivalenz – ihr „sein und nicht sein“ – und sieht darin einen visuellen, emotionalen und zutiefst ironischen Diskurs über die Natur des menschliche Abbildes und der symbolischen Bedeutung, die es vermittelt.

 

Diese neuen Bilder zeichnen sich durch eine reduzierte Farbpalette aus – schwarze und blaue Flächen dominieren auf dem Malgrund, ihr Kontrast erzeugt einen starken visuellen und psychologischen Effekt. Die Dynamik der Komposition wird durch vertikale Bewegungen schwarzer Flächen erzeugt, die vom unteren Rand der Kompositionen aufsteigen – zusätzlich betont durch die in die schwarze Farbe eingekratzten Linien, mit denen der Künstler die Gestalt der Figuren aus der schwarzen Masse herausformt. Die Figuren sind statisch, als ob sie in jener düsteren Abstraktion gefangen wären, die sie erzeugt hat und die sie nun wieder zu verschlingen droht, sie zurückreißt in das Nicht-Reale. Aber wie real waren sie überhaupt?

 

„Es liegt in der Natur von Bildern, zwischen uns und die Realität zu schlüpfen“, so der Künstler. „Wir leben nach kulturellen Normen, die uns dazu ermutigen, den Körper wie ein Bild zu behandeln, und diese Trennung zwischen dem Selbst und dem Bild erzeugt einen Raum, der sich nur schwer kontrollieren lässt – er befindet sich in einem ständigem Fluss.“ (2)

 

Diese Trennung von Selbst und Bild, das zentrale Thema der Arbeiten, wird durch das Element des Smartphones vermittelt – ein zentrales ikonografisches Motiv trauriger Selbstentfremdung, das sich durch den gesamten Zyklus zieht. Die Displays von Smartphones wirken als zutiefst ironische Porträts. Die Figuren in den Malereien und Gouachen entfernen sich sowohl physisch als auch symbolisch. Sie wenden uns den Rücken zu und verbergen jegliche persönliche, erkennbare Eigenschaft. Für den Betrachter wird lediglich das Bild eines schwarzen Displays ihrer Telefone sichtbar – ein abstraktes und zynisches Porträt des Menschen in heutiger Zeit.

 

Zuletzt waren Arbeiten von Jean Charles Blais zu sehen im Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou Paris, der Pinakothek der Moderne München, dem Musée d’art moderne et d’art contemporain in Nizza, dem CAPC Musée d’art contemporain in Bordeaux und dem Musée Picasso in Antibes.

 

Werke des Künstlers befinden sich in verschiedenen bedeutenden Sammlungen, unter anderem dem Museum of Modern Art in New York, dem Centre Pompidou in Paris und der Tate Gallery in London sowie im Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig in Wien, dem Carré d’Art in Nîmes, der CAPC in Bordeaux, dem Stedelijk Museum in Amsterdam und dem Musée National in Monaco.

 

1.) Michael Semff, „Evocation-Defence-Disappearance; on Jean-Charles Blais“, in: Jean-Charles Blais, 15.3.-9.6.13 Musee Picasso, Ausst.-Kat., Paris 2013

2.) „Too near, too far“, Jean Charles Blais im Interview mit Jean-Louis Andral, ebd.

 

 

 

Jean Charles Blais

Solo Exhibitions

2019
Buchmann Galerie, Berlin
2017
HdM Gallery, Beijing
2016
Buchmann Galerie, Berlin
Mario Mauroner Contemporary Art, Salzburg
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Kenji Taki Gallery, Tokyo
Mario Mauroner Contemporary Art, Wien
2014
Jean Nouvel Design, Paris
Un cabinet d’amateur.bg, Sofia (cat.)
2013
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
Musée Picasso, Antibes (cat.)
Schaustelle, Pinakothek der Moderne, Munich
2010
100 11th avenue, New York
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
2008
Opéra, Genève (cat.)
2007
Florian Sundheimer Kunsthandel, Munich
2005
Kenji Taki gallery, Tokyo
2004
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Musée Réattu, Arles (cat.)
station de métro Assemblée Nationale, Paris
2003
And-A store, Tokyo
Galerie Florian Sundheimer, Munich
Kenji Taki gallery, Nagoya
Kenji Taki gallery, Tokyo
2002
Espace des arts, Chalon s/ Soane & Magasin «FNAC - les halles », Paris & Galerie Yvon Lambert, le studio (cat.)
Rez d’art Contemporain, Médiathèque. Meyzieu (cat.)
2001
Galerie Buchmann, Cologne
2000
Franck Bordas edition, Paris et Galerie de l’école des Beaux- Arts, Chatellerault (cat.)
Galerie Sandmann-Haak, Hanover
Kenji Taki gallery, Nagoya
Kenji Taki gallery, Tokyo
Modernism, San-Francisco
1999
Galerie Ernst Hilger, Vienna
1998
Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Galerie Erna Hécey, Luxembourg
Galerie Farber & Jurka, Amsterdam
Galerie Yvon Lambert, Paris
The Bawag Foundation, Vienna (cat.)
1997
Galerie Academia, Salzburg
Galerie Forsblom, Helsinki
Galerie Joao Gracia, Lisbon
1996
Galerie de Luxembourg, Luxembourg
Galerie Kyoko Chirathivat, Bangkok (cat.)
Galerie Meyer-Ellinger, Frankfurt
Modernism, San-Francisco
Museum of Modern Art, New York (outdoor project)
NabisGallery, Séoul (cat.)
Tony Shafrazi Gallery, Project room, New York
Won Gallery, Séoul (cat.)
1995
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Buchmann, Cologne
Galerie Yvon Lambert, Paris
1994
Chapelle Saint-Louis de la Salpetrière (Festival d'automne à Paris), Paris (cat.)
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Sandmann-Haak, Hannover
Palais Lange Voorhout, Geemente Museum, Den Haag
Tony Shafrazi Gallery, New York (cat.)
1993
Annandale Gallery, Sidney
Espace Orcofi, Paris (cat.)
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Catherine Issert, St Paul (cat.)
Galerie Jaspers, München
1992
Frac Picardie Amiens & Essex University Gallery, Colchester & Dortmunder Kunstverein, Dortmund (cat.)
Galerie Yvon Lambert, Paris
Wako Works of Art, Tokyo
1991
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Catherine Issert, Saint Paul (cat.)
Grob Gallery, London
John Cavaliero Fine Arts, New York
Satani Gallery, Tokyo
Staatsgalerie Moderner Kunst, Munich (cat.)
1990
Galerie Buchmann, Basel
Porin Taidemuseo, Pori, Finland & Eesti Riiklik Kunstmuseum Tallinn, Estland & Nordjyllands Kunstmuseum Aalborg, Denmark (cat.)
PS gallery, Tokyo
station “Assemblée Nationale”, métro Paris
1989
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Olsson, Stockholm
Galerie Yvon Lambert, Paris (cat.)
Kunstverein, Ludwigsburg (cat.)
Museum Moderner Kunst, Vienna (cat.)
1988
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Harald Behm, Hamburg
Galerie Yvon Lambert, Paris (cat.)
Musée des Beaux-arts, Nîmes & Musée des Beaux-Arts, Mulhouse (cat.)
Satani Gallery, Tokyo (cat.)
1987
Galerie Buchmann, Basel
Galerie Catherine Issert, Saint Paul (cat.)
Galerie Leo Castelli, New York
Galeries Contemporaines, MNAM Centre Georges Pompidou, Paris (cat.)
1986
Galerie Harald Behm, Hamburg
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Galerie Yvon Lambert, Paris
Kestner-Gesellschaft, Hanover (cat.)
Musée d'Art Contemporain, Montréal (cat.)
Musée d’art Moderne, Toulouse (cat.)
1985
Galerie Barbara Farber, Amsterdam
Galerie Yvon Lambert, Paris
Kunsthalle, Basel (cat.)
Kunstverein für die Rheinlande und Westfalen, Düsseldorf (cat.)
1984
CAPC, Musée d'Art Contemporain, Bordeaux (cat.)
Castelli Graphics, New York
Galerie Buchmann, Basel (cat.)
Galerie Leo Castelli, New York
Halle Sud, Geneve & Musée d'Art et d'Histoire, Fribourg (cat.)
1983
Galerie Buchmann, St Gallen (cat.)
Galerie Catherine Issert, Saint-Paul
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Stellt Aus Bei Max Marek, Hamburg
1982
CAPC, Bordeaux
Galerie Baronian-Lambert, Gand
Galerie Ugo Ferranti, Rome
Galerie Yvon Lambert, Paris

Group Exhibitions

2019
Vernissage Friends, etc. La Collection Pierre Keller, Musée Jenisch, Vevey, FR
2018
Independent Vision- Modern and Contemporary Art from the Martin Muller Collection, Arkansas Arts Center, Little Rock
Épreuves d’imprimeur- estampes de l’atelier Franck Bordas, BnF. Bibliothèque Nationale François Mitterrand-Cabinet des Estampes, Paris
Histoire de la collection - chefs d’œuvres et documents 1983-1999., Fond Régional d’Art Contemporain PACA, Marseille
Moi et les autres, Galerie Catherine Issert, Saint Paul
« Se Voir » - Frac Picardie | des mondes dessinés, Galerie d’Art Contemporain, Hirson
Black Mirror, Mario Mauroner Contemporary Art, Wien und Salzburg
Construire une collection, Musée des Beaux-Arts, Rennes
2017
La Figuration Libre dans la Collection Lambert, Collection Lambert, Avignon
 Jean-Charles Blais, Sakuji Yoshimoto, Yumiko Okui, Leiko Ikemura, Wolfgang Laib - Works on paper , Kenji Taki Galerie, Nagoya
A fleur de peau, DrawingNow, Paris
Collection de dessins, Galerie Catherine Issert, Saint Paul
Art Shenzhen - Barthélémy Toguo, Jean Charles Blais, Chen Han, Jiang Zhi, Lu Chao, Wang Keping, HdM Gallery, Shenzen
Propositions inédites, Item éditions, Paris
SEHT, da ist DER MENSCH / BEHOLD the MAN, Kunstmuseum Kloster Unser Lieben Frauen, Magdeburg
2016
Zeichnung, Buchmann Galerie
Highlights from the James Cottrell and Joseph Lovett Collection, The Orlando Museum of Art, Orlando
revoir Réattu, Musée des Beaux-Arts et d’Art Contemporain, Arles
Retour au meilleur des mondes, Fond Régional d´ Art Contemporain d´Auvergne, Clermont-Ferrand
Decoding scripture & picture, Mario Mauroner Contemporary Art, Salzburg
Arte y cine. 120 años de intercambios - Cinema and Art.120 years of exchanges., Fundación La Caixa, Barcelona
La possibilité d´ ún collection, Galerie Catherine Issert, Saint Paul
De Warhol á Basquiat, les chefs de oeuvre de la collection Lambert, Vence
The Hilger Collection. Part 2: Painted Surfaces, HilgerBROTKunsthalle, Wien
Takashi Murakami’s Superflat Collection-From Shōhaku and Rosanjin to Anselm Kiefer, Yokohama Museum of Art, Yokohama
2015
Hors texte, collection-bibliothèque, CAPC Musée d'art contemporain, Bordeaux
Future Present- Contemporary art from classic modernism to the present day , Emanuel Hoffmann Foundation, Schaulager, Munchenstein-Basel
Video-project, Galerie 5 Arthothèque, Angers
Antonioni, aux origines du pop , La cinémathèque française, Paris
Un regard sur la collection d'Agnès B, LAM Musée, Villeneuve d’ Ascq
Figuration Libre, historique d’une aventure , Musée Paul Valery, Sète
2014
Obsessionen und surreale Welten Arbeiten aus der Graphischen Sammlung, Bahnwärterhaus, Esslingen
Procession, une histoire dans l’exposition , Capc. Musée d’art contemporain, Bordeaux
De la pierre à l’écran , Centre de la gravure et de l’image imprimée de Wallonie-Bruxelles, La Louvière
Visages, Picasso, Magritte, Warhol, Centre de la Vieille Charité- Musée, Marseille
This is not a museum - Quand les arts visuels dialoguent avec la danse, la poésie, la musique , Fondation Maeght, Saint Paul
Selected Works: Jean-Charles Blais, Alfredo Jaar, Wolfgang Laib, Dock-Yong Kim, Galerie Kenji Taki, Tokyo
Autour du legs Berggreen , Musée d’art moderne et d’art contemporain, Nice
2013
l’ile à ramification – books & works , Analogues, Arles
Donation Florence et Daniel Guerlain, dessins contemporains , Cabinet d’art graphique, Centre Georges Pompidou, Paris
Usual suspects , Un cabinet d’amateur, Sofia
2012
Mirages d’orient, grenades et figues de barbarie, Collection Lambert, Avignon
Struggle(s), Maison Particulière-Art Center, Bruxelles
Video Salon , Maison Populaire, Montreuil
2011
Nouvelles acquisitions, de Artaud à Trouvé , Cabinet d’art graphique, MNAM. Centre Georges Pompidou, Paris
Chemin faisant, Centre de la gravure et de l’image imprimée, La Louvière. B
L’insoutenable légèreté de l’être, Galerie Yvon Lambert, Paris
La couleur en avant , Musée d’art moderne et d’art contemporain, Nice
Sur mesures, Musée Réattu, Arles
Observadores- Revelações, Trânsitos e Distâncias, Museu Colecção Berardo, Lisboa
Phantasie an die Macht, Politik im Künstlerplakat, Museum für Kunst und Gewerbe, Hamburg
2010
Capc, ou la vie saisie par l’art , Capc Musée d’art contemporain, Bordeaux
Je crois aux miracles, Collection Lambert, Avignon
De Matisse à Barcelo, la collection Lambert, Fondation Emile Huges, Vence. F
Sourires, grimaces et contorsions, FRAC de Picardie, Amiens
PressArt, Die Sammlung Annette und Peter Nobel, Kunstmuseum St. Gallen. CH. & Museum der Moderne, Salzburg. AT
Vom Leben gezeichnet - Leidenschaft in der Grafik der Moderne, Sprengel Museum, Hannover D